2016 Rio Olympics - Water Polo - Preliminary - Men's Preliminary Round - Group B USA v Croatia - Maria Lenk Aquatics Centre - Rio de Janeiro, Brazil - 06/08/2016. Xavier Garcia (CRO) of Croatia competes. REUTERS/Kai Pfaffenbach FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS.
REUTERS/Kai Pfaffenbach / REUTERS

XAVI GARCIA:

'U HRVATSKOJ ME CIJENE VIŠE NEGO U ŠPANJOLSKOJ' 'U Barceloni ni susjedi ne znaju da sam svjetski prvak, a u Hrvatskoj smo popularniji i od nogometaša'

AUTOR:
    • Miho Dobrašin

  • OBJAVLJENO:
  • 10.08.2017. u 21:55

  • Španjolski vaterpolist, koji je s Hrvatskom postao prvak svijeta, otvorio je srce španjolskim medijima

    Vaterpolist Xavi Garcia, koji je prije trinaest dana s Hrvatskom postao svjetski prvak, dao je intervju španjolskim internetskim novinama El Espanol.

    - Zemlja poput Hrvatske, koja tako dobro razumije vaterpolo, vrednuje me više nego su me vrednovali u Španjolskoj - izjavio je 33-godišnji desni vanjski igrač, koji je za Hrvatsku počeo igrati u ljeto 2016.

    Napomenuo je da u Barceloni, gdje se trenutačno odmara u svom domu, mnogi i ne znaju da je osvojio zlatnu medalju u Mađarskoj.

    - Ljudi mi ne govore ništa jer i ne znaju da sam osvojio naslov, nije to Hrvatska - rekao je smijući se.

     

    Za njegov uspjeh znaju njemu bliski ljudi i oni koji se bave vaterpolom. U finalnoj pobjedi nad Mađarskom od 8:6 zabio je tri gola.

    Genijalno u Dubrovniku

    - Finale je bilo lijepo. Otišli smo zatim u Zagreb i imali spektakularan doček pred tisućama ljudi. To se može usporediti s onim kada je Španjolska u košarci osvojila svjetsko prvenstvo. No, u Zagrebu nije završio dan. Avionom smo otišli u Dubrovnik. U ponoć su nas čekali u centru grada. Bengalke, sve puno ljudi, otvoreni autobus u oba grada... Nevjerojatno. Vidi se da je u Hrvatskoj vaterpolo jedan od najpraćenijih sportova - ispričao je.

    Navodi i kako se to prenosi na medije.

    - Bili smo na naslovnicama svih novina. Unutra je bilo stranica i stranica o vaterpolu. Čitav prvi dio novina bio je o vaterpolu. Na kraju, gdje se obično nalaze ostali sportovi, bio je nogomet - ispričao je ponosno Garcia.

    - Hrvatska je posljednjih godina ostvarivala rezultate, na posljednjih sedam svjetskih prvenstava bila je u polufinalu, no, čekalo se to zlato - napomenuo je.

    Dubrovnik, 310717.
Svecani docek na Stradunu za dubrovacke vaterpoliste, osvajace Svjetskog vaterpolskog prvenstva u Madjarskoj.
Na fotografiji: Sandro Sukno, Marko Bijac, Maro Jokovic, Andro Busije, Marko Macan, Loren Fatovovic, Luka Loncar i Xavi Garcia.
Foto: Tonci Plazibat / CROPIX
     

    Zadovoljan je i životom s obitelji u Hrvatskoj, gdje igra za dubrovački Jug.

    - Imamo prijatelje, kćeri (tri) imaju izvanškolske aktivnosti, moja supruga (Španjolka) radi... Dubrovnik živi za vaterpolo, svatko te ondje poznaje. Vrijeme je ondje slično ovome u Barceloni, stanujemo blizu mora, tako da je genijalno - rekao je.

    Španjolski vaterpolo prati preko interneta.

    - Na klupskoj razini je šteta što je financijski tako nisko pao. Osim Barcelonete, koja jedina ulaže, ostalo je sve na amaterskoj razini. Kada liga tako padne, to se osjeti i na reprezentaciji. Vidjet ćemo hoće li se iduće godine, kada Španjolska bude domaćin Europskog prvenstva, nešto promijeniti - izjavio je.

    S druge strane, vaterpolistice Španjolske poražene su tek u finalu Svjetskog prvenstva od SAD-a.

    - Imale su sreće što postoje tri jaka kluba - Barceloneta, Mataro i Sant Andreu. Liga je konkurentna - istaknuo je.

    Svi ti klubovi se nalaze u Kataloniji, kolijevci španjolskog vaterpola. O najavljenom referendumu o nezavisnosti 1. listopada, koji španjolski ustavni sud smatra nezakonitim, ne želi govoriti.

    Nisam mogao odbiti

    - Vidjet ćemo kako će sve to završiti, ne čini se dobro.

    Njegova odluka da igra za Hrvatsku a ne Španjolsku nema nikakve političke podloge, već je razlog bio isključivo sportski. Nakon što je Hrvatska 2012. osvojila OI u Londonu, kontaktirali su ga. Tada je igrao za riječko Primorje.

    - Iznenadilo me to s obzirom na to kakve igrače imaju. Ja sam htio nastaviti igrati za Španjolsku, no, unatoč mom upornom odbijanju nastavili su Hrvati inzistirati iz godine u godinu. Na kraju je bilo jednostavno reći “da”. Otišao sam igrati za bolju reprezentaciju - dodao je Xavi, koji je za Španjolsku igrao od 2001. do 2015. godine.

    Zagreb, 300717. Trg bana Josipa Jelacica.
Svecani docek vaterpolista osvajaca Svjetskog Prvenstva u Madjarskoj.
Na fotografiji: gradjani cekaju dolazak vaterpolista.
Foto: Damir Krajac / CROPIX
     

    Susretnu li se ove dvije momčadi u borbi za naslov, Garcia neće imati podijeljeno srce.

    - Ja ću htjeti pobijediti, naravno - smije se.

    Cilj mu je igrati s Hrvatskom na OI 2020. u Tokiju i osvojiti novu zlatnu medalju.

    Iz drugih medija