Slaven Bilić i Marcelo Bielsa
 RICH LINLEY - CAMERASPORT
BITKA ZA 100 MILIJUNA FUNTI

Bilić u lovu na Premierligu: ‘S tim čovjekom možete pričati satima o nogometu i neće vam biti dosadno!‘

U posljednjih devet kola West Bromwich Albion i Leeds United ulaze s najvećim izgledima...
Piše: Kazimir GuberinaObjavljeno: 17. lipanj 2020. 17:48

Engleski Championship (2. liga) u subotu, 20. lipnja, nakon više od tri mjeseca prekida zbog pandemije nastavlja natjecanje, a u posljednjih devet kola West Bromwich Albion i Leeds United ulaze s najvećim izgledima da se domognu plasmana u Premier ligu i financijske nagrade veće od 100 milijuna funti.

Bivši hrvatski izbornik Slaven Bilić proslavio je pobjedom u prijateljskoj utakmici protiv Manchester Uniteda na Old Traffordu godinu dana na klupi kluba iz predgrađa Birminghama.

No, nije samo Bilić slavljenik s pokrićem s obzirom da je dvogodišnjicu na klupi Leedsa obilježio jedan od najkarizmatičnijih nogometnih trenera Marcelo Bielsa El Loco (64). Već 16 godina traje agonija i muka velikog engleskog kluba kojeg se posebno rado sjećaju navijači Dinama, s obzirom da su Modri najveći uspjeh u povijesti kluba ostvarili upravo pobjedom protiv Engleza u finalu Kupa velesajamskih gradova 1967. U to doba Leeds je bio pojam za kvalitetu, ne samo u engleskim, već i europskim okvirima, kao i prije dvadesetak godina kada su Bijeli stigli do polufinala Lige prvaka u momčadi u kojoj je jednu od najvažnijih uloga imao i nekadašnji napadač Dinama Mark Viduka.

image
Marcelo Bielsa
ADRIAN DENNIS

No, od tada do današnjih dana Leeds je lutao i padao sve niže, a 2007. strmoglavio se čak u 3. englesku ligu. Menadžeri se se kao i igrači mijenjali kao na kolodvoru, sve dok sadašnji predsjednik kluba, talijanski tajkun Andrea Radrizzani, prije točno dvije godine nije krenuo, mnogi su mislili u nemoguću misiju, jer u prvi trenutak činilo se gotovo nestvarno da jedno takvo trenersko ime kao što je Bielsa stigne u klub koji je čamio u sredini ljestvice 2. lige bez ikakvih većih ambicija i u potpunoj prosječnosti.

Radrizzani je mislio ozbiljno i nakon što je čitav dan proveo u razgovorima s Bielsom, koji je 11 sati bez prestanka gledao Leedsove utakmice iz prethodne sezone, pao je dogovor koji bi se mogao prepričavati kao ključan detalj u možebitnom povratku Leedsa na veliku scenu.

Argentinac Bielsa nema slučajni nadimak El Loco (luđak), a isto tako nije slučajno da se u niti jednom klubu u dosadašnjoj trenerskoj karijeri nije zadržao više od dvije godine. Hirovita i temperamentna narav s jedne i genijalni trenerski postulati s druge strane, često se nisu mogli spojiti u jednu cjelinu, no očito je da je Leeds sjeo Bielsi, a da o drugoj strani i ne govorimo.
Iako su prošle sezone na nevjerojatan način prosuli gotovo dobitnu poziciju u posljednja četiri kola, Pablo Hernandes i društvo nikada ne bi ni došli u prigodu da se vrate u elitu da na klupi nije sjedio osebujni Argentinac.

Bielsa je razbudio čitav klub, a pristalice Leedsa u Bielsi vide spasitelja i to s punim pravom. Uostalom, do njegovog dolaska na Elland Road, 70 posto iste momčadi koja je danas vodeća u 2. ligi, izgledala je često na travnjaku poput skupine slučajnih prolaznika, no od tih istih anonimaca Bielsa je u nepune dvije godine stvorio ne samo odlične klupske igrače, već čak i potencijalne engleske reprezentativce (Phillips, White).

Malo je trenera koji se mogu pohvaliti da su za života dobili tu čast da se njihovim imenom naziva ime stadiona, a stadion argentinskog Newel"s Old Boysa nosi Bielsino ime. I sa 64 godine u životnom kalendaru El Loco je ostao isti i dalje kao profesor Baltazar zna šetati uz aut liniju, no genijalnost u trenerskom smislu nemoguće je kupiti. Naravno uvijek će biti i kritičara koji će kazati da on preforsira trkom i tempom svoje momčadi koje "puknu" kada je najpotrebnije, no oko toga se u Leedsu najmanje uzbuđuju.

image
AFP

Dvije godine na klupi najvećeg kluba iz pokrajine Yorkshire, Bielsa je obilježio treningom koji je vodio s maskom na licu zbog koronavirusa uz pomoć svojih devet pomoćnika. U nedjelju gostovanjem kod Cardiffa Leeds s Bielsom kreće po ono što mu odavno pripada i ono što čeka 16 godina - Premier ligu.

Devet finala i devet suparnika koji će sve učiniti da Bijeli opet odlete u "provaliju", no upravo bi Bielsa mogao biti taj ključ da će ovoga puta kuglica napokon pasti na Leedsov broj.

Nije uzalud upravo Slaven Bilić ne jedanput rekao "ima nekih klubova koji možda nisu najjači u Europi, ali imaju ono nešto posebno u sebi". Uz Hajduk i Napoli Bilić je upravo spomenuo i Leeds, dok je za Bielsu samo rekao kratko, ali i više nego znakovito - "Bielsa je čovjek s kojim satima možete razgovarati o nogometu i uvijek ćete saznati nešto novo".

Cardiff kao početak konačnog povratka i kao svojevrsna simbolika. Puno puta su do sada Velšani nokautirali Leeds, a crni niz započeo je još prije dvadesetak godina na starom stadionu Ninian Park gdje je Cardiff u FA kupu izbacio Leeds predvođen Vidukom. Dvadeset godina kasnije u velškoj prijestolnici Bijeli kreću s Bielsom u lov na Premier ligu, a da zadatak neće biti niti malo lagan potvrdila je i prva utakmica istih suparnika koja je završila u Leedsu bez pobjednika 3:3, iako je Bielsina momčad pola sata prije kraja vodila 3:0.

Eto još jednog motiva za El Loca, koji bi pod stare dane u Leedsu mogao imati besmrtan status, što je malo tko mogao predvidjeti prije dvije godine. Očito ima neka tajna nit koja je spojila Bielsu i Leeds, a ako se ostvari san ulaska u Premiership (Leeds ima sedam bodova više od trećeg Fulhama i bod od drugog WBA), Bielsa će gotovo sigurno ući u treću godinu na klupi engleskog kluba, što djeluje kao čudo s obzirom na Bielsin karakter i povijest.

Argentinac već snima potencijalna pojačanja, a jedno od njih mogao bi gotovo sigurno biti i 29-godišni argentinski stoper Daniel Ayala, koji je odbio nastupiti za Middlesbrough u nastavku sezone, a kada mu 30. lipnja istekne ugovor, postat će slobodan igrač.

Nije Ayala jedini na Bielsinom radaru, moglo bi biti još iznenađenja, ali ne treba raditi "ražanj dok je zec još u šumi". Toliko puta se Leeds poskliznuo u dobitnoj kombinaciji i s Bielsom, no bez njega za kormilom nikada sna o povratku u elitu ne bi bilo. Iz Cardiffa se nazire Leedsov premierligaški horizont zahvaljujući samo jednom čovjeku, koji je u samo dvije godine pokazao koliko je poseban i genijalan da bi od gubitnika napravio konačne pobjednike...
 

Linker
08. listopad 2020 23:59