Michael Gunning
 FACEBOOK
Teška životna priča

On baš ruši sve stereotipe: ‘Ljudima sam poznat kao crnac i homoseksualac koji želi biti Usain Bolt...‘

Tamnoputi Michael Gunning izabrao je ostvariti snove u dominantno bijelom sportu...
Piše: Renata BeluhanObjavljeno: 16. listopad 2020. 23:13

Svatko od nas je rođen s drukčijim kartama u rukama. Netko s dobrim, netko sa slabijim, a naš je izbor kako ćemo se postaviti u igri. Odustati odmah ili loše stvari pokušati preokrenuti u dobre. Michael Gunning je plivač, tamnoputi plivač u dominantno bijelom sportu i još je homoseksualac. Odrastao je u Velikoj Britaniji, ali odlučio je plivati za Jamajku, zemlju svog oca, koju je časopis Time 2006. proglasio “najhomofobnijim mjestom na Zemlji”. Četrnaest godina kasnije stanje se promijenilo na bolje, ali spolni odnos među muškarcima i dalje se kažnjava zatvorom. Ne baš dobre karte u rukama? Definitivno ne, ali Gunninga to ne smeta da sanja svoj san.

image
Michael Gunning pod kapicom
Jamajke na SP-u u Budimpešti 2017.
GETTY IMAGES

- Pretpostavljam da sam ljudima poznat kao crnac i homoseksualac koji želi biti Usain Bolt u bazenu - namignuvši i s karakterističnim osmijehom na usnama započeo je 26-godišnjak svoju priču za BBC.
Ne znamo baš koliko ga ljudi znaju i neće baš postati Bolt u bazenu, ali priča je zanimljiva, a njegov način kako se nosi s “lošijim” kartama definitivno inspirativan. Stalno ponavlja kako je zapravo sretan jer se u životu susreo sa “samo manjim oblicima diskriminacije”, iako neki od incidenata baš i nisu bili “mali”...

Srušeno samopouzdanje

- U školi su bacili na mene kiselinu na satu prirodnih znanosti, ali da budem iskren, ne znam je li to bilo zato što sam crnac ili zbog mog seksualnog opredjeljenja.

Srećom, nije ozlijeđen, stradala je samo njegova odjeća, ali bez obzira na svoj optimizam priznanje da ga je to itekako pogodilo.
- Srušilo mi je samopouzdanje, nisam želio ići u školu pa sam pokušao izmisliti da sam bolestan.

S podcjenjivanjem i glupim, rasističkim primjedbama susretao se praktično od prvih dana kad je počeo plivati.

- Stalno sam slušao “zar crnci ne tonu?” kad bi ljudi saznali što treniram. Bilo je to doista uvredljivo i natjeralo me da preispitujem sebe, ali pretpostavljam da sam već kao klinac volio rušiti stereotipe. A i pokazivanje medalja mi je bilo lijepo - smije se Gunning.
Danas mu je iznimno važno što može svojim primjerom pokazati da tamnoputi ljudi imaju perspektivu u plivanju i da im samo treba otvoriti vrata. A poražavajući je podatak da u Velikoj Britaniji 95% odraslih tamnoputih ljudi i 80% djece ne pliva.

- Već ima puno više tamnoputih ljudi nego kad sam ja počinjao i presretan sam što ima i sve više onih koji osvajaju medalje jer potencijal definitivno postoji. Želim biti taj svjetionik nade i dokaz da tamnoputi ljudi mogu uspjeti u plivaju i nadam se da možemo trajno ukloniti stereotipe iz vode.

On je jednostavno ne dopušta da ružno pobijedi dobre stvari i nastoji svaku situaciju okrenuti u pozitivnu. On je sretan što je živ, a taj osjećaj se u njemu pojačao i definitivno ga promijenio kad je 2017. preživio teroristički napad na koncertu Ariane Grande u Manchesteru u kojem je 22 ljudi poginulo. Njemu je to s 23 godine bio prvi koncert u životu uopće, a malo je nedostajalo da bude i posljednji...

Drugačiji tretman

- Bio sam manje od dužine bazena udaljen od eksplozije. Nosio sam tu večer bijelu majicu, a kad sam uspio izaći iz zgrade bila je potpuno crvena od krvi ljudi koji su stradali. Bio sam u totalnom šoku i shvatio da sve možemo izgubiti doslovno u sekundi.

 
Mučio ga je i osjećaj krivnje je li mogao više pomoći stradalima, mučilo ga je toliko toga da je završio i na terapijama, ali bio je to i trenutak kad je osvijestio do kraja da želi iskoristiti svaku šansu koju mu život pruži, preprekama usprkos. Definitivno je odlučio plivati za Jamajku, ali postao je otvoren i oko svog seksualnog opredjeljenja.

- Duboko u sebi uvijek sam znao što sam, ali uvijek sam susprezao osjećaje jer nisam želio da me ljudi drukčije tretiraju ili su rezerviraniji u mom društvu.
Danas se više nimalo ne zamara s time iako je imao dvojbe kakve će posljedice imati njegovo otvoreno priznanje na Jamajci.

- Na Jamajci postoji LGBT zajednica, ali to nije baš vidljivo i ljudi se moraju skrivati. Da, dobio sam nekoliko negativnih komentara i homofobnih primjedbi ljudi koji se ne slažu s tim da predstavljam Jamajku, ali reakcije su bile 99,9% pozitivne.
Teško je vjerovati da je bilo “samo nekoliko” negativnih reakcija, ali zarazan je Gunningov optimizam i vjera da stvari mogu biti bolje, da će biti bolje.

- Stvarno se nadam da ćemo jednog dana doći do točke u kojoj ćemo moći otvoreno govoriti i biti svoji bez straha od osuda ili posljedica.
Za Jamajku pliva od SP-a 2017., a sad je potpuno usredotočen na Olimpijske igre u Tokiju i na ono što mu je najvažnije...
- Mnogi ljudi odustaju jer ne vjeruju da su neka stvari moguće ili zbog stereotipa koji postoje, ali nije važno jeste li bijelac, crnac, homoseksualac, lezbijka ili bilo što drugo i presudna stvar je da ljudi širom svijeta vide što je sve moguće ostvariti u životu.

Linker
24. listopad 2020 02:11