Reuters / Benoit Tessier
REUTERS

NEMA PROBLEMA, BRATE

NAJVEĆI ZABAVLJAČ MEĐU TENISAČIMA NAKON EKSPRESNOG ISPADANJA U UMAGU 'Ako baš morate znati, svaku sam večer u 23 sata bio u krevetu'

AUTOR:
  • OBJAVLJENO:
  • 23.07.2017. u 08:14

  • GAËL MONFILS Osim silnog talenta i igračke kvalitete, 30-godišnji Francuz ima ono nešto zbog čega ga navijači vole - ‘šoumenski’ pristup i u tome odudara od kolega profesionalaca

    Što je i tko je Gaël Monfils? Potencijalno najveća zvijezda Plava Laguna Croatia Opena u Umagu izletio je iz turnira u prvom nastupu, neočekivano je posrnuo u meču s Rogerijem Dutrom Silvom. Nakon što je 2013. i 2015. igrao u polufinalu, ovo svakako nije rezultat kojemu se nadao direktor i njegov menadžer Lawrence Frankopan. Sintagma “turnir uvijek ide dalje i ne ovisi o učinku pojedinih igrača, makar kakve zvijezde bili”, bit će upotrijebljena i sada, ali da je ovo šteta, pa i ozbiljan udarac za turnir... e, to se ne može izbjeći.

    Osim silnog talenta i igračke kvalitete, 30-godišnji Francuz ima ono nešto zbog čega ga navijači vole, a to je šoumenski pristup i u tome odudara od kolega profesionalaca. Ponekad izgleda kao da mu je zabava važnija od svega, pa otuda su s vremenom počele stizati i kritike sa svih strana uobličene u izraz “wasted talent”.

     

    Makar to s “potrošenim, izgubljenim talentom” jest malo pretjerano. Točnije je napisati da je Monfils ili Lamonf “95 posto posao i 5 posto zabave”. Jedan do dva poena odigrat će za gledatelje, ali to su trenuci koje on ne može predvidjeti, jednostavno mu se dogode. Kao što je prošle godine na US Openu igrajući protiv Marcosa Baghdatisa početkom trećeg seta (imao je 2:0 u setovima) iznenada skratio lopticu i dok je ona padala, on se nagnuo kao da će vezati vezice na jednoj od tenisica. Nakon toga se smijao sam sebi, gledatelji su bili u deliriju i onda vam je jasnije zašto su njegovi treninzi posjećeniji od mečeva većine tenisača. Na starom Grandstandu u Flushing Meadowsu, koji je do rušenja bio treći najveći stadion na US Openu, skupilo se više od 3.000 ljudi da bi vidjelo njega. Partnera Dominica Thiema malo tko je primijetio.

     

    Nije ovo posao

    - Za mene je tenis sport. Nije posao. Znam da navijači vole takve stvari, ponekad odigravam takve udarce jer smatram da su najbolje rješenje u tom trenutku. Nije mi cilj show kao takav.

    Takvi njegovi potezi iste sekunde postaju viralni hitovi na društvenim mrežama. Kako uopće ostati hladan na snimku, opet s US Opena, kad je s dva prijatelja ostao na terenu za trening dok se spustio pljusak. Igrali su tko će lopticu baciti bliže osnovnoj crti s pola terena. Još su se i špricali, teren je bio pun lokvi.

    Da je samo malo drukčiji, vjerojatno bi bio puno uspješniji. Stvar je i u karakteru, Monfils nema pobjednički karakter, na što će ukazati omjer od 6-20 u završnim susretima na ATP Touru, kao i da nije dospio dalje od polufinala (Roland Garros, US Open) na Grand Slam turnirima.

    One godine kad je Marin Čilić osvojio US Open, Monfils je imao Rogera Federera na konopcima u četvrtfinalu i usput na izmjenama pio Coca-Colu. Boksačkom terminologijom, sudac je odbrojavao Švicarcu u nokdaunu, no, kad se ovaj pridigao, Monfils ga je nije znao još jednom baciti na pod.

     

    Izvanserijski talent

    Istina, slično je proživio Čilić lani u Wimbledonu protiv Federera, ali ga je barem dobio na tom istom US Openu, dva dana nakon što to Monfils nije učinio. Međugorac je otišao do kraja. Ono što Monfils vjerojatno nikad neće uspjeti, unatoč izvanserijskom talentu, nevjerojatnom atleticizmu, sposobnostima o kojima drugi mogu samo sanjati.

    - On je više zainteresiran za zabavu, nego za pobjeđivanje - jedna je od najčešćih opaski.

    Pitali smo ga u četvrtak smatra li da ga aktivnosti izvan terena (u Umagu je sudjelovao u svemu što je ATP Tour ili sam turnir tražio od njega) koštaju na terenu, odnose li mu previše energije? Nismo mislili samo na ovaj turnir nego općenito, ali Francuz je odmah zauzeo obrambeni stav:

    - Nastojim pomoći turniru, a ako baš morate znati, svaku sam večer u 23 sata bio u krevetu. Nisam izlazio u noćni život.

    Ma, ne, Gaël, nije nam bila namjera propitkivati vaše noćne navike (makar je i takvih bilo u prva dva dolaska u Umag, navodno je bila i jedna ljubavna avantura ne tako kratkog vijeka) i ne sumnjamo u vašu profesionalnost. Samo smo htjeli reći da ste mogli biti uspješniji da ste koncentriraniji na tenis.

    - Sve ove aktivnosti su minimum koji mogu dati navijačima i sve to što sam radio od dolaska u Umag nije imalo utjecaja na poraz od Dutre Silve. Uništio me servis, nije bio moje oružje, iznevjerio me. Zato sam odmah nakon meča otišao s kanticom loptica riješiti problem.

    Nakon presice smo mu prišli da ga još jednom uvjerimo da nismo imali zle namjere:

    - Nema problema, brate - odgovorio je na hrvatskom jeziku.

     

    Može i na hrvatskom

    Na naš iznenađen pogled dodao je na engleskom jeziku:

    - Najljepše u ovom sportu jest upoznavanje novih ljudi i novih kultura.

    I zašto bi se onda nervirao što ima samo šest titula i što vjerojatno nikad neće biti Grand Slam pobjednik? Svijet, teniski ljubitelji ionako će ga pamtiti zbog unikatnog talenta za zabavu. Sport i zabava.

    - Trenirao sam svašta. Nogomet, atletiku, košarku… Individualni sportovi su mi draži, nekako mi je lakše kad moram misliti samo o sebi. Da se pitalo moju mamu Sylvette, vjerojatno bih otišao u NBA ligu. Tenis mi je bio nekako logičan, tata Rufin i mama su ga prakticirali.

    U konačnici, biti etiketiran s “nitko nije zabavniji za gledanje” uopće nije loše. Još je ljepša ona da je Lamonf “dodatna vrijednost za tenis”.

    Hoće li se opet vratiti u Umag, pokušati postati prvi Francuz s naslovom na ovom turniru, u četvrtak nije znao reći.

    - Ove nagle promjene s trave na zemlju, a već u glavi imaš američku tvrdu podlogu, definitivno nisu lake. U ovom trenutku bih rekao da ću sljedeće godine s trave u SAD, ali rano je još za to. Za desetak dana me, recimo, čeka me obrana titule u Washingtonu.

    Lani je svladao Ivu Karlovića u finalu, naš Doktor Ivo je servirao za titulu u drugom setu...